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Une revue annonce le renouveau de l'édition scientifique

L'édition scientifique actuelle, dominée par quelques firmes qui engrangent des profits colossaux, est un obstacle à la circulation du savoir. Une revue spécialisée, le Journal of Plant Hydraulics, créée par deux chercheurs de l'Inra, Hervé Cochard et Sylvain Delzon, s'affranchit de ce système et ouvre une brèche pour publier autrement.

Publié le 15 février 2017

illustration Une revue annonce le renouveau de l'édition scientifique
© Hervé Cochard, INRAE

Une revue dans laquelle publier ne coûte rien aux chercheurs et qui puisse être lue gratuitement par quiconque

Publier autrement pour échapper à la privatisation de la connaissance scientifique, c'est possible! Une petite revue appelée Journal of Plant Hydraulics montre la voie. Cette publication spécialisée a été créée en 2014 par deux chercheurs de l'Inra, Hervé Cochard, de l'unité Piaf et Sylvain Delzon, de l'unité Biogeco.
Leur but premier était d'offrir aux chercheurs qui s'intéressent à la circulation des fluides à l'intérieur des végétaux et à leur résistance à la sécheresse une revue dédiée à cette thématique. Mais ce n'est pas tout. Militants du libre accès à l'information scientifique, ils ont voulu une revue dans laquelle publier ne coûte rien aux chercheurs, et qui puisse être lue gratuitement par quiconque. Indifférent aux indices d'impact qui sont l'obsession des revues commerciales, le Journal of Plant Hydraulics n'a qu'un seul critère pour décider s'il publie ou non un article: la robustesse des recherches qu'il présente. « Notre revue est un prototype qui démontre la faisabilité de ce genre de projet», explique Sylvain Delzon. « Nous voulions montrer que les chercheurs peuvent se réapproprier l'édition scientifique », ajoute Hervé Cochard.

Un système à la dérive

L'édition scientifique est aujourd'hui dominée par 4 ou 5 maisons qui contrôlent des milliers de revues savantes. Ensemble, elles tiennent un marché captif qui engrange des bénéfices colossaux. D'une part, les chercheurs doivent passer par elles pour publier le fruit de leurs travaux. D'autre part, chaque scientifique doit naturellement consulter l'ensemble des articles publiés dans son domaine.
Or l'abonnement à ces revues peut coûter des dizaines de milliers d'euros par an, et les prix grimpent d'année en année. Une inflation qui met sur la touche de plus en plus d'institutions et d'universités. Par exemple, le budget que consacre l'Inra a ces abonnements équivaut à celui d'un de ses 13 départements de recherche. Une situation intenable. L'institut prévoit d'ailleurs une sortie de ce système d'ici 2020.
Cette escalade des prix est d'autant plus scandaleuse que les contenus de ces revues ne coûtent rien aux géants de l'édition. Bien au contraire: ce sont les chercheurs qui doivent très souvent payer pour y publier des recherches qu'elles n'ont pas financé pour un sou. Et quant au lourd travail de révision des articles, ce sont encore les scientifiques qui s'en chargent de façon bénévole, estimant que cela fait partie de leur métier.

Vers une nouvelle édition scientifique

Pour créer une revue scientifique online, il suffit d'un peu d'esprit d’initiative et d'un peu d'appui institutionnel

Mais alors, qu'est ce qui pourrait justifier ces prix prohibitifs ? Les frais d'administration d'une revue ? L'hébergement et la mise en ligne ? Le Journal of Plant Hydraulics montre qu'il n'en est rien. Pour créer une revue scientifique online, il suffit d'un peu d'esprit d’initiative et d'un peu d'appui institutionnel. Ce dernier, c'est l'Université et l'Idex de Bordeaux qui l'ont fourni. L'établissement a financé la création d'une plateforme de mise en ligne, qui, désormais héberge 4 revues savantes gratuites. Ainsi, le Journal peut paraître en ligne dans un format idéal pour l’interactivité et le partage de documents.
Hervé Cochard et Sylvain Delzon ont déjà publié dans la revue une trentaine d’articles venus du monde entier. Ils espèrent qu'à terme, ils pourront en mettre en ligne une quarantaine par an. Coût de l'aventure ? Quelques dizaines de milliers d'euros pour la mise en place de la plateforme, puis 1000 euros par an pour l'entretien du site. Une bagatelle si l'on compare avec les frais d'abonnement d'une revue de ce genre.
Bien sûr, la revue demande aux chercheurs beaucoup de temps : le travail d'édition, la recherche des spécialistes pour la relecture des papiers... mais  tout cela, ils le faisaient déjà bénévolement pour des revues scientifiques de maisons d'édition privées.
Ainsi, tout porte à croire que cette expérience pourrait être répliquée dans toutes les disciplines. Le Journal of Plant Hydraulics pourrait bel et bien annoncer l'aube d'une nouvelle ère de la diffusion de la connaissance.

Les plantes à l'épreuve de la sécheresse

Le Journal of Plant Hydraulics est le point de rencontre des chercheurs qui s'intéressent à la circulation de l'eau à travers les plantes, de l'échelle cellulaire à celle d'un écosystème. Depuis 20 ans, les travaux explosent dans ce domaine. En effet, avec le réchauffement climatique, il est urgent de savoir si les espèces végétales sauront faire face à de sécheresses plus intenses. L'une des grandes questions est celle de la résistance des arbres à la cavitation, cette embolie qui survient lorsque des bulles d'air pénètrent dans leurs vaisseaux et  les rendent inutilisables. L'avenir des forêts de la planète dépend de cette résistance qu'il est urgent de mieux comprendre.
Pour aller plus loin :  Journal of Plant Hydraulics : https://jplanthydro.org et sur Twitter @JPlantHydro

 

Sebastián Escalón Rédacteur

Contacts

Hervé Cochard Physique et physiologie intégratives de l'arbre en environnement fluctuant (Piaf)

Sylvain Delzon Biodiversité, gènes et communautés (Biogeco)

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